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Le site Web dédié à la photographie PhotoInduced.com [url/ang] faisait l’annonce le 13 septembre dernier d’une trouvaille assez exceptionnelle, soit les 130 épisodes de l’émission Talk about Pictures, produite de 1975 jusqu’en 1979 pour la station de télévision KNBC de Los Angeles. Le billet titré « We found real Gold! » est éloquent [url/ang]

Le principe de l’émission est simple : autour d’une petite table, dans un studio noir, les deux coanimateurs de l’émission, le photographe Leigh Wiener [url/ang] et l’annonceur/animateur George Fenneman [url/ang] discutent avec un photographe, soit professionnel ou amateur — et à l’occasion quelques collectionneurs — de leur travail, soit de manière générale, mais le plus souvent à partir et autour d’une seule photographie. L’émission est d’une durée de 30 minutes.

L’exhumation, car c’en est une, est le fruit d’une rencontre — fortuite ? — dans un studio avec le fils de Leigh Weiner — ce dernier était également le producteur de l’émission. Il a alors discuté des archives de son père (décédé en 1993) et notamment de ses émissions.

Produites pendant cinq saisons — et récipiendaire d’un prix Emmy en 1975 — toutes les émissions auraient été enregistrées sur ruban vidéo de 2 pouces de format Quad (ou 2″ Quadruplex). Lourde tâche donc pour transférer ces émissions vers un format plus contemporain, car il s’agit d’un format, parmi la multitude, dont les appareils et les pièces sont en effet plutôt rares en comparaison avec d’autres… et ça ne s’améliora pas. Introduit dès 1956, le format Quad est en usage jusqu’en dans les années 80, notamment pour les productions réalisées en studio. Le court texte du site PhotoInduced.com nous indique que des démarches seront entreprises pour tenter de trouver des partenaires et du financement pour mener à bien ce projet.

Le montage d’extraits offerts pour illustrer la richesse de cette documentation ne comporte que quelques exemples tirés des 130 épisodes disponibles, mais demeure malgré tout impressionnant. Nous y voyons les photographes Alfred Eisenstaedt (1898–1995 [url/ang]) et Ansel Adams (1902–1984 [url/ang]), suivi de l’auteur/compositeur/interprète, mais aussi collectionneur Graham Nash [url/ang], puis Henry Diltz [url/ang] avec le chanteur David Cassidy, et finalement Joe Rosenthal (1911–2006 [url/ang]), photographe notamment de la célèbre photographie « Raising the Flag on Iwo Jima ». La qualité de l’image vidéo est impressionnante (malgré YouTube) et présage effectivement une très belle collection lorsque les transferts seront complétés, accessibles et visionnés sur du matériel adéquat. [NOTE : On sait également que le photographe Jeff Sedlik à commencer sa carrière comme photographe de plateau pour cette émission [url/ang], ce qui pourrait constituer un ajout ou un bonus adéquat (supplément ou livret, etc)].

Au-delà de ces quelques grands noms dont ont peu certes retrouver des entretiens filmés ici et là — je pense à la très belle série Master Photographer produite par la BBC dans les années 80, avec Eisenstaedt par exemple — cette série d’émissions permettra d’entendre, en concentré, autant des professionnels que des amateurs s’exprimer sur ce que représente l’image, la prise d’image — et leur rapport face à l’image — et ce bien avant l’avènement de la commercialisation des appareils numériques, la démocratisation du matériel informatique et beaucoup plus tard la naissance de l’Internet. Il s’agira donc d’écouter comment s’énonce la photographie à ce moment-là… ces énoncés étant forcément issus du contexte (ou du régime) les ayant produits. Paradoxalement — et c’est toute la richesse que peut représenter les 130 épisodes une fois accessibles — une émission sur l’image photographique se révèlera tout aussi importante — sinon plus à l’heure actuelle — en regard des mots et du langage utilisé que pour les images concernées. « Talk About Pictures » en effet ! Et un beau projet à suivre.

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