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Category Archives: Nécrologie

Jour du souvenir — cette année — pour moi, c’est me souvenir de Kurt Vonnegut, Jr., né un 11 novembre, il y a 90 ans en 1922 et décédé le 11 avril 2007 (il y a plus de 5 ans maintenant) et surtout de son livre Read More »

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Une pensée… et une image — mais toute une ! — celle du grand photographe Lee Friedlander (en 1960 ici) de notre ami, notre frère, notre collègue John Coltrane, décédé il y 45 ans aujourd’hui à l’âge de 40 ans. Cette photographie figure dans le magnifique American Musicians (D.A.P./Distributed Art Publishers – 1998 [url/ang]) de Friedlander, notamment photographe des pochettes de deux albums de sa période Atlantic — et non les moindres — produits par Nesuhi Ertegün : Giant Steps (Atlantic 1311 [1960]) et My Favorite Things (Atlantic 1361 [1961]). Cliquez sur la photographie pour rendre visite au blog de Ken Iseki (en japonais) duquel est prise cette image. Le blog m’informe toujours de magnifiques publications dans le domaine de la photographie.

Coltrane Time !

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Aujourd’hui (2011), 100e anniversaire de naissance de Marshall McLuhan. Très beau dossier sonore accessible en ligne via le site de la radio publique new-yorkaise WNYC – et la toujours aussi pertinente productrice et réalisatrice Sara Fishko [url/ang].

L’annonce le 23 avril dernier du décès — survenu le 21 — du pionnier Max Mathews m’incite à publier cette trop brève recension, une commande initialement rédigée pour une publication qui ne verra pas le jour. J’ai longtemps désiré l’augmenter, la compléter d’informations supplémentaires, par exemple (et pourquoi pas ?) d’un entretien avec Gary P. Scavone qui enseigne maintenant ici à l’Université McGill (Montréal) et qui la bien connu à Stanford (1997-2003) au Center for Computer Research in Music & Acoustics (CCRMA). Puis, le temps a passé comme un éclair, aidé dans ma procrastination par le caractère plutôt intemporel d’une figure comme celle de Mathews. J’y reviendrai assurément, notamment pour en dire un peu plus sur son unique nouvelle de science-fiction inclue dans cet ouvrage et dont le titre — Le testament de Lektrowsky — brille ce soir d’un timbre particulier. Mathews est décédé d’une pneumonie à l’âge de 84 ans [url/ang].

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L’une des portes d’entrée, l’un des points d’accès — pour moi — concernant Eric Dolphy, le voici. C’est important un point d’accès, mais c’est très personnel aussi. Après, le travail d’exploration, d’excavation, d’écoutes et de lectures reste cependant à faire, mais dans la durée (et pour mémoire, cette ressource exceptionnelle [url/ang]). Mais, j’ai le temps. Eric, c’est un « ami » maintenant, il y a connivence : je m’appelle Eric aussi. Immense iceberg ce Dolphy, avec la part submergée et celle plus visible. La trajectoire de Dolphy est typique — si je puis dire — dans l’histoire du jazz : il meurt prématurément à 36 ans, un 29 juin 1964, dans des circonstances malheureuses, liées dans son cas à un diabète mal diagnostiqué. Mais, il avait eu le temps d’enregistrer beaucoup [url/ang] — surtout à partir de 1958 au sein du Chico Hamilton Quintet — et tourner davantage, notamment en Europe et avec les plus grands. En tournée, il décède à Berlin. Alors, on aborde pas un iceberg de n’importe quel angle, il y a un endroit, un lieu, un recoin ou l’abordage, l’accostage est possible… Read More »

Juste assez de temps ce matin pour réunir quelques informations suite au décès du grand jazzman Bill Dixon, survenu hier dans son sommeil, à l’âge de 84 ans. Pour l’instant, une partie de sa discographie joue en ce moment à la maison (notamment son tout premier album Peace (Savoy, 1962) avec Archie Shepp, lui aussi à ces débuts) et une de ses dernières publications — l’album double Weight/Counterweight (Brokenresearch, 2009) commandé et mis de côté chez un disquaire — attend patiemment que je vienne le chercher. J’en reparlerai bientôt.
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Personnellement, me souvenir de la naissance de Kerouac aujourd’hui, c’est me rappeler que tout reste à (re)faire ! Oui. Le cynisme ambiant de la société m’incite à (re)prendre la route, (ré)investir l’espace, (ré)apprendre à lire et écrire, r(e)configurer les agencements, creuser de nouvelles sources… etc. Lourde tâche. J’y reviendrai.
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12 février 1974, il y a 36 ans maintenant, paraissait chez l’éditeur américain Pantheon Books ce qui allait rapidement devenir un des maîtres livres de Studs Terkel « Working » et son sous-titre « People Talk About What They Do All Day and How They Feel About What They Do.

L’ouvrage dans sa version originale anglaise est composé de 128 entretiens (contre 79 pour la traduction française !), organisés comme le propose Terkel en 9 livres et 29 sous-divisions thématiques comme Le nettoyage, La surveillance ou La fabrication et précédé de 3 préfaces. Presque toujours de longueur similaire — 3 ou 4 pages denses et souvent, sans questions apparentes — chacun des entretiens ainsi retranscrits d’illustres inconnus, jeunes et vieux, femmes et hommes dont certains même sans profession, permet d’explorer le monde du travail par les protagonistes eux-mêmes et non par le truchement de quelconques théories managériales. S’en dégage une histoire, certes orale, mais essentiellement sociale des États-Unis entre 1970 et 1974 et forcément un document exceptionnel permettant de prendre la mesure des transformations du monde du travail.

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Célébration du centenaire de la naissance de James Agee ce 27 novembre. Décédé beaucoup trop tôt à l’âge de 45 ans, dans un taxi en se rendant chez son médecin. Malgré la fulgurance, il aura marqué plusieurs générations de journalistes, critiques, scénaristes, cinéastes, écrivains, poètes, activistes… car en fait, il aura réussi à être tout ça d’une manière assez exceptionnelle et ce, sur une courte période d’environ 20 ans. Les échos de cette influence résonnent encore aujourd’hui, plus de 50 ans après son décès, au moment où l’on explore l’ensemble de son travail d’une manière plus précise. Il importe de signaler qu’une série de manifestations était organisée par la Knox County Public Library, à Knoxville sa ville natale, afin de souligner le centenaire. La programmation comprenait notamment un festival de films ainsi que de multiples rencontres, communications et projection d’un documentaire sur sa vie et son travail [url/ang].
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Robert_Kramer
Quelques réflexions ce matin convergent… et font sens, du moins chez moi : voilà 10 années — déjà ! — depuis le décès du cinéaste Robert Kramer et 20 ans — déjà ! — depuis la chute du Mur de Berlin. Puis, comme libérées, ces trois moments clés suivants et une série de souvenirs et d’images qui reviennent et se font échos depuis quelque temps déjà :

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Deux importants photographes qui ont notamment beaucoup documenté le jazz décèdent à une semaine d’intervalle : Ted Williams et Roy DeCarava.

La semaine dernière (le 13 ou le 20 ?) décédait le photographe Ted Williams. Il avait 84 ans. C’est le site du périodique JazzTimes qui nous l’apprend [url/ang]. Photojournaliste ayant beaucoup documenté les luttes des droits civiques américains ainsi que la guerre du Vietnam, Williams avait aussi un amour profond pour la musique et les gens.

On peut visiter en premier lieu le site Web du photographe pour prendre — un peu — la mesure de son travail exceptionnel évalué à plus de 90 000 photographies [url/ang]. Il y en a de très belles… beaucoup même. J’ai noté au passage celle de Thelonious Monk de dos, au festival de Newport en ’58. La Gallery M de Denver (Colorado) a aussi de très belles pages sur son travail avec notamment une courte biographie et un portefolio sur le thème du jazz [url/ang].

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Puis, The New York Times annonce le décès du très grand Roy DeCarava. Read More »